¿Existe una conexión entre las alergias alimentarias y la enfermedad de Parkinson?

Generalmente, las personas no piensan en una reacción alérgica y en la enfermedad de Parkinson en la misma conversación. La reacción alérgica a los alimentos ocurre cuando el cuerpo identifica erróneamente al alimento como una sustancia peligrosa y el sistema inmunológico reacciona de manera exagerada, produciendo un exceso de histamina. La enfermedad de Parkinson es un trastorno del movimiento causado por la degeneración de las neuronas, específicamente la dopamina, en el cerebro. Los dos problemas médicos no podrían parecer más inconexos. Sin embargo, los investigadores han descubierto una relación entre la producción de histamina en la reacción alérgica y la reducción de la función de la dopamina en el Parkinson; cuando los niveles de histamina son altos, la respuesta de la dopamina es baja.

Reacción alérgica frente a la enfermedad de Parkinson

La reacción alérgica está ligada al sistema inmunológico. Responde cuando entran en el cuerpo sustancias que de otro modo serían seguras, pero que se identifican incorrectamente como "cuerpos extraños" nocivos. El trabajo del sistema inmunológico es protegernos de enfermedades, incluyendo virus, bacterias, infecciones y enfermedades. Cuando el sistema inmunológico reacciona de manera exagerada, se libera una gran cantidad de histamina en un intento por proteger nuestro cuerpo de un ataque. La histamina es un defensor clave contra los "cuerpos extraños" que podrían causarnos daño. Combate las infecciones y las enfermedades, pero también causa inflamación, lo que crea muchos síntomas de alergia, incluyendo falta de aliento, picazón, hinchazón y urticaria.

La dopamina es una neurona transmisora que envía señales a otras neuronas que controlan el placer, la sensación y el movimiento. Se encuentra en grandes concentraciones en la sustancia negra, en el cerebro. En la enfermedad de Parkinson, la respuesta de la dopamina es muy baja. Los síntomas de la función motora del Parkinson tienden a aparecer cuando el 60-80 por ciento de las células que producen dopamina están dañadas o no producen suficientes niveles de dopamina. Los principales síntomas tempranos de la enfermedad de Parkinson incluyen rigidez muscular, movimientos lentos, temblores (sacudidas o temblores incontrolados) y problemas para caminar y mantener el equilibrio. Los síntomas no motores del Parkinson incluyen congestión nasal, dificultad para tragar o respirar y dermatitis (problemas de la piel). Los síntomas no motores del Parkinson y los síntomas de la alergia pueden ser muy similares.

La relación entre la histamina y la dopamina

Los científicos han estado estudiando las relaciones entre la reacción alérgica, la liberación de histamina, la restricción de dopamina y la enfermedad de Parkinson. Además de la respuesta inflamatoria, la histamina también juega un papel en la función cerebral y puede afectar la liberación de neurotransmisores como la dopamina. Los estudios han demostrado que un aumento en los niveles de histamina corresponde a una disminución en la respuesta de la dopamina. Y los medicamentos que restringen la producción de histamina aumentan la respuesta de la dopamina. Además, la reacción alérgica lleva a un aumento en la producción de histamina y a una caída simultánea en los niveles de dopamina, que son dos de los principales problemas de la enfermedad de Parkinson: alta histamina y baja dopamina.

Con esta información, muchas personas han recurrido a cambios en sus dietas para ayudar a combatir la inflamación y controlar los síntomas del Parkinson. Para aquellos con alergias, la implicación es que ser diligente para evitar los alérgenos que tienen incluso un efecto leve puede ser muy útil para prevenir o mitigar los síntomas del Parkinson.

Aunque la restricción dietética no puede curar el Parkinson, los investigadores han visto una reducción en los síntomas del Parkinson cuando la dieta se restringe para limitar los alimentos que causan una respuesta inflamatoria.

Los resultados iniciales son prometedores. Las personas que restringen los alimentos que causan inflamación y aumentan los alimentos antiinflamatorios han visto una disminución en los síntomas del Parkinson. Y dado que las dietas revisadas generalmente son paralelas a la sabiduría convencional en la elección de alimentos -se evitan los "alimentos no saludables" como los refrescos, los alimentos fritos, los alimentos procesados, los carbohidratos refinados y las grasas como la manteca de cerdo y la margarina, y los "alimentos saludables" como las frutas, las verduras, los alimentos enteros y los alimentos que son naturalmente ricos en antioxidantes y polifenoles-, con el cambio en la dieta también se mejora la sensación general de salud y bienestar.

Como siempre, asegúrese de consultar a su médico antes de hacer cualquier cambio en su dieta. Pero esté armado con preguntas que puedan ayudarlos a ambos a encontrar el curso que mejor se adapte a su situación individual.

Aunque la enfermedad de Parkinson no es causada por alergias, existe evidencia que sugiere que la reacción alérgica puede complicar los síntomas del Parkinson. Si usted tiene alergias a los alimentos y una afección neurológica, podría ser útil hablar con su médico acerca de cómo los cambios en su dieta podrían ayudar a aliviar los síntomas de ambos problemas.

¿Usted o alguien que usted conoce tiene tanto alergias como una condición neurológica? ¿Tiene experiencia con alergias que afecten una afección neurológica? ¿Las restricciones alimenticias han ayudado? Comparta sus pensamientos y experiencias abajo.

Stef PenrodComment