El asma y la anafilaxia - Conectados pero diferentes

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Los ataques de asma y la anafilaxis parecen muy similares, y son similares. También están conectados, y es un hecho conocido que alguien con asma también es más propenso a tener alergias que pueden causar anafilaxia. La razón por la cual estas dos condiciones pueden estar relacionadas no es segura, pero las similitudes son importantes. Las diferencias también son importantes, y el tratamiento para uno puede no funcionar para el otro. Si usted o un niño tiene una alergia alimentaria, asma o ambos, sepa la diferencia entre los dos y lo que necesita hacer en caso de cualquiera de ellos.

¿Qué es el asma?

El asma es una condición que se caracteriza por la constricción de las vías respiratorias. Durante un ataque de asma, las vías respiratorias se hinchan y se estrechan, por lo que la respiración se hace más difícil. Un ataque también puede incluir tos, falta de aliento y sibilancias. El grado de gravedad de los ataques y la frecuencia varían según el individuo. En algunas personas, el asma puede ser desencadenada por ciertas condiciones como los contaminantes o el ejercicio.

Aunque se conocen los factores desencadenantes, y pueden incluir alérgenos, no se entiende bien por qué algunas personas experimentan asma y otras no. Existen factores de riesgo conocidos, como antecedentes familiares de asma, exposición al humo de segunda mano, sobrepeso y alergias. Aunque el asma no se puede curar, se puede controlar y los ataques se pueden controlar con medicamentos. Muchos medicamentos para el asma se inhalan y se usan a largo plazo para prevenir ataques. También se puede utilizar un medicamento de alivio rápido para detener un ataque de asma e incluir broncodilatadores inhalados, medicamentos que expanden las vías respiratorias.

El asma en comparación con la anafilaxia

La anafilaxis y el asma pueden verse y sentirse muy similares. Ambos causan dificultad respiratoria que puede ser tanto atemorizante como potencialmente mortal. La anafilaxis puede estar acompañada de algunos síntomas adicionales que no se observan con frecuencia en el asma: urticaria y erupciones cutáneas, hinchazón de la cara, malestar estomacal, distensión abdominal, diarrea y vómitos.

Tratamiento de la anafilaxis versus un ataque de asma

Ambas condiciones deben ser tratadas como emergencias médicas, pero para la anafilaxia el único medicamento que revertirá el ataque es la epinefrina inyectada. Para un ataque de asma, un inhalador de rescate es la mejor solución, pero la epinefrina también puede ayudar. La epinefrina no se utiliza para tratar el asma tanto como en el pasado, y los broncodilatadores se consideran un mejor tratamiento.

Los fabricantes de inyectores de epinefrina recomiendan que si un niño tiene asma y una alergia severa y no se sabe con certeza si un ataque es de uno u otro tipo, siempre se debe usar primero el inyector. Esto se debe a que la anafilaxia es rápidamente mortal y sólo el inyector la trata. Un medicamento para el asma no lo hará, así que comience con epinefrina si no está seguro.

Los estudios de investigación también han encontrado que la anafilaxis es poco reportada en los niños, y que han ocurrido muertes debido a que la reacción alérgica severa fue erróneamente identificada por los padres u otros adultos como un ataque de asma. Los expertos recomiendan que los niños con asma también deben llevar inyectores de epinefrina, ya que son más propensos a tener alergias que los niños sin asma y porque puede ser difícil determinar la diferencia entre los dos eventos de emergencia.

Estas dos condiciones están estrechamente relacionadas, pero son diferentes. Es importante obtener un diagnóstico, o dos, si su hijo experimenta algún síntoma similar a reacciones alérgicas o ataques de asma. Incluso si a su hijo sólo se le diagnostica asma, tenga a mano un inyector de epinefrina. En caso de duda entre los dos, siempre es mejor usar el inyector primero.

Stef PenrodComment