Cacahuetes en Aviones: El Mito de los Alergenos Aerotransportados

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Usted probablemente ha escuchado las historias de horror acerca de niños con alergias extremas al maní que tienen ataques de anafilaxia en los aviones. Una reacción grave siempre es aterradora, pero cuando ocurre en el aire, puede dejar a un padre, por no mencionar al niño, en pánico. Afortunadamente, un inyector de epinefrina puede salvar a un niño, pero sigue siendo una situación aterradora. Los culpables a menudo culpables son las omnipresentes bolsas de cacahuetes de las aerolíneas.

Se han contado historias de niños con alergias severas que han tenido ataques como resultado de partículas de maní en el aire. Ciertamente hay muchos alérgenos que pueden ser transmitidos por el aire y causar reacciones cuando se inhala, pero la idea de que la proteína del maní puede llegar a ser transmitida por el aire en una cantidad lo suficientemente grande como para causar anafilaxis puede ser sólo un mito.

Proteínas de maní en el aire?

La idea de que un niño puede inhalar alérgenos del cacahuete y experimentar una reacción anafiláctica proviene de situaciones en las que el desencadenante de una reacción no se puede encontrar fácilmente. Un niño tiene una reacción alérgica pero no comió ni tocó ningún maní. En estos casos, es fácil asumir que alguien cercano comiendo cacahuetes causó que el alérgeno se volviera en el aire y que el niño lo inhaló. Sin embargo, no se pueden pasar por alto otras posibilidades. Podría ser que los alérgenos del maní estuvieran presentes, aunque no visibles, en una superficie que el niño tocó o en un alimento que comió.

Algunos expertos dicen que los alérgenos del maní, que son proteínas, son simplemente demasiado pesados para ser transportados por el aire en cualquier cantidad que pudiera ser dañina. Sin embargo, esta suposición no descarta totalmente la posibilidad, y los investigadores han tratado de establecer una respuesta definitiva en los estudios. En un estudio, por ejemplo, los niños con alergias al maní tuvieron mantequilla de maní sostenida alrededor de un pie frente a sus caras durante diez minutos. Ninguno experimentó una reacción. Aunque prometedor, esto no descarta la posibilidad de inhalar alérgenos de los cacahuetes en otras formas.

Otros estudios analizaron el problema un poco menos directamente. En lugar de exponer a los niños a los productos de maní, otros investigadores se enfocaron en detectar los alérgenos del maní en el aire. En uno de estos estudios, los investigadores buscaron Ara h 1, la proteína de maní más común que causa alergias, en ambientes escolares. Aunque está presente en algunas superficies, no se puede detectar en el aire.

En otro estudio similar, los investigadores nuevamente investigaron un ambiente para las proteínas del maní, pero primero pidieron a los niños que participaban en el estudio que consumieran y usaran varios tipos de productos de maní. Comieron sándwiches de mantequilla de maní, maní tostado y maní sin cáscara, y aplastaron las cáscaras de maní pisándolas en el piso de la escuela. Los investigadores de nuevo no pudieron encontrar ningún alérgeno transmitido por el aire.

Alérgenos alimentarios que se transmiten por el aire

Los estudios pueden haber concluido en gran medida que las proteínas del maní no representan un riesgo significativo como alérgenos transmitidos por el aire, pero hay otros alérgenos alimentarios que pueden transmitirse por el aire y desencadenar reacciones. Incluso con estos, la exposición por inhalación es rara. Existen dos escenarios principales en los que las partículas de alimentos podrían estar en el aire y ser capaces de desencadenar reacciones alérgicas por inhalación. La primera es cuando se está cocinando esa comida. En la calefacción, los alimentos se descomponen y los líquidos se evaporan. Esto puede llevar a que las proteínas que son alérgenos salgan al aire. Este tipo de exposición se observa con mayor frecuencia cuando se cocinan mariscos o pescado, pero puede ocurrir con otros alimentos.

La otra posibilidad de crear alérgenos en el aire es cuando un alimento se presenta en forma de partículas finas, como el polvo. La harina de trigo, por ejemplo, está hecha de pequeñas partículas que pueden dispersarse fácilmente a través del aire y ser inhaladas. Cualquier persona con alergia al trigo podría tener una reacción al inhalar partículas de harina. El huevo en polvo y la leche también podrían presentar este problema.

Muchos expertos coinciden, basándose en la investigación, en que la exposición peligrosa a las proteínas del maní en el aire es en gran medida un mito. En la mayoría de los casos en los que se culpa a las partículas de maní en el aire de una reacción, es probable que haya otro tipo de exposición. Esto no significa que las personas con alergias y los padres de niños con alergias no deban tener cuidado en todo momento. La respuesta a la pregunta de los cacahuetes en el aire no es definitiva, pero si usted tiene un niño alérgico a los cacahuetes, probablemente no tenga que preocuparse por los bocadillos de cacahuetes en los aviones. Tenga cuidado con la exposición a alimentos y superficies, siempre tenga a mano un inyector de epinefrina y tome otras medidas para proteger a su hijo.

Stef PenrodComment