Alergias a las frutas y síndrome de alergia oral

Los ocho alérgenos alimentarios más importantes (leche, huevos, cacahuetes, frutos secos, pescado, mariscos, trigo y soja) representan alrededor del 90 por ciento de las reacciones alérgicas a los alimentos. Otros alimentos, que van desde la carne hasta la fruta y las especias, constituyen el resto de los alérgenos alimentarios.

Un grupo de alergias alimentarias que se está volviendo más común son las alergias a las frutas. Pero aunque hay personas que en realidad son alérgicas a la fruta, en la mayoría de los casos en los que la gente piensa que es alérgica a la fruta, en realidad están experimentando lo que se conoce como síndrome de alergia oral.

El síndrome de alergia oral (SAO) es una reacción que a veces ocurre cuando una persona que tiene fiebre del heno, o es alérgica al polen, come frutas o verduras (más a menudo frescas) que contienen prolifinas. Las prolifinas son proteínas que se encuentran en la hierba, las malezas y el polen; también se encuentran en frutas y verduras. Esto desencadena una reacción cruzada, generalmente una sensación de picazón en la boca o la garganta, hormigueo en los labios o la lengua y, a veces, hinchazón. También pueden presentarse vómitos, diarrea e incluso anafilaxis. La reacción suele ocurrir en cuestión de minutos, pero a veces pueden pasar hasta dos horas antes de que se presenten los síntomas.

Reacciones cruzadas

La OEA puede ocurrir en cualquier época del año, pero está en su apogeo durante la temporada de polen. Se puede presentar una reacción a una sola fruta o verdura específica, o varias frutas y verduras pueden desencadenar reacciones. Además, no todas las personas que sufren de alergias al polen experimentarán la OEA.

A continuación se muestra una lista de alérgenos del polen y frutas, verduras, hierbas y nueces que pueden reaccionar entre sí.

   - Polen de aliso: almendras, manzanas, apio, cerezas, avellanas, melocotones, peras, fresas, frambuesas y perejil.

   - Polen de abedul: almendras, manzanas, albaricoques, aguacates, plátanos, zanahorias, apio, cerezas, higos, avellanas, kiwis, nectarinas, melocotones, peras, pimientos, ciruelas, patatas, ciruelas pasas, soja, fresas, nueces, trigo, achicoria, cilantro, hinojo, perejil, chirivías.

   - Polen de hierba: higos, melones, tomates, naranjas, apio, melocotones.

   - Polen de artemisa: zanahorias, pimientos, girasol, cilantro, hinojo, perejil.

   - Polen de ambrosía: plátanos, pepinos, pimientos verdes, semillas y aceite de girasol, melón, sandía, calabacín, alcachofa y pimentón.

Las siguientes personas pueden reaccionar de forma cruzada a CUALQUIERA de los polen antes mencionados: bayas, incluyendo pero no limitándose a fresas, arándanos y frambuesas; cítricos como naranjas y limón, uvas, mango, higos, cacahuetes, piña, granadas y sandías.

Edad y otros factores

Los adultos son más propensos a experimentar la OEA, sin embargo, ha habido niños de hasta tres años de edad a quienes se les diagnosticó fiebre del heno y luego pasaron a tener reacciones a la fruta.

Además, debido a que la proteína es más rica en la piel de las frutas y verduras que en la carne, las reacciones no ocurren con tanta frecuencia cuando estos alimentos han sido pelados. Además, las personas que sufren de OEA suelen reaccionar sólo a las frutas crudas. Debido a que el calor destruye las proteínas que causan las reacciones alérgicas, las personas que sufren de OEA pueden ser capaces de comer frutas y verduras cocidas que usualmente hacen que reaccionen mientras están en estado crudo.

Las personas que sufren de alergias al polen, fiebre del heno, asma y enfermedades atópicas como el eccema son las que generalmente se ven afectadas por la OEA. Una vez más, esto no significa necesariamente que todas las personas que experimentan estas alergias también experimentarán la OEA; simplemente están en riesgo de sufrirla. La OEA se diagnostica si ya existe una alergia al polen y el individuo presenta síntomas alérgicos o una reacción a frutas o verduras crudas.

Si se sospecha de alguna alergia, debe consultar a su médico y/o a un alergólogo. Las pruebas de alergia pueden ser necesarias para determinar exactamente a qué es alérgico.
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Stef PenrodComment